▄ On a découvert un 6ème continent ! ▄

Publié le 13 Mars 2013

 

Le microcontinent "Mauritia" serait situé à 10km en profondeur sous l'île Maurice et une bande de l'océan indien. Il y a des millions d'années, il était rattaché à l'actuelle île de Madagascar. Les îles de Seychelles pourraient aussi être des fragments du continent préhistorique Mauritia ! Image Googlemaps.

 

Des chercheurs ont trouvé des fragments d'un micro-continent enfoui sous l'île Maurice et l'océan indien.

À l'école, nous avons tous appris qu'il y avait cinq continents sur la planète : l'Europe, l'Amérique, l'Asie, l'Afrique et l'Océanie. Et bien non ! Il existerait un sixième continent... mais préhistorique, qui aurait existé entre il y a 2000 et 85 millions d'années ! Il a depuis été enfoui sous les eaux et s'est décomposé en plusieurs morceaux.

Des chercheurs ont récemment retrouvé des traces de ce vieux continent, rapporteune étude publiée dans le journal Nature Geoscience et relayée par la BBCBaptisé Mauritia, il est situé à plusieurs milliers de mètres de profondeur sous l'océan indien, et dissimulé sous une épaisse couche de lave entre l'île Maurice et La Réunion.

C'est en étudiant les grains de sable des plages de l'île Maurice que les chercheurs ont découvert ce sixième continent préhistorique. La plupart des grains provenaient d'une éruption volcanique survenue il y a environ 9 millions d'années. Mais d'autres minéraux se sont avérés bien plus anciens encore : entre 1970 et 600 millions d'années en arrière  !

Ces "fragments" de Mauritia seraient arrivés à la surface de l'île Maurice pendant une éruption volcanique. Il y a des millions d'années, le "micro-continent" était rattaché à l'actuelle île de Madagascar, au moment où cette grande île dérivait en s'éloignant de l'Inde.

Selon le professeur Trond Torsvik, de l'université d'Oslo (Norvège), à l'origine de l'étude, des morceaux de Mauritia pourraient ainsi être retrouvés à 10km en profondeur sous l'île Maurice et une partie de l'océan Indien. Les îles des Seychelles pourraient en outre être d'autres fragments du continent "Mauritia", poursuit le chercheur :"Il était un temps où elles constituaient la partie Nord de Madagascar. Et peut être que ce continent était bien plus grand, et que plusieurs de ces fragments de continent sont éparpillés dans l'océan".

Des recherches plus approfondies permettraient de le savoir, grâce aux données sismiquesSinon, "on peut creuser profond, mais ça ça coûte plus cher", regrette le scientifique.

Le microcontinent "Mauritia" serait situé à 10km en profondeur sous l'île Maurice et une bande de l'océan indien. Il y a des millions d'années, il était rattaché à l'actuelle île de Madagascar. Les îles de Seychelles pourraient aussi être des fragments du continent préhistorique Mauritia ! Image Googlemaps.

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Publié dans #continent, #sciences, #planète, #préhistoire

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